En cualquier cantidad, los números tienen dos valores: uno absoluto y otro relativo.

El valor absoluto de un número es el que tiene por su figura y el valor relativo depende del lugar que ocupa en la cantidad. Por ejemplo, el número 9 en la cantidad 84 379 561:

9 000 à Valor relativo

84 379 561

9 à Valor absoluto

 

El valor posicional depende de la posición de un número determinado dentro del orden decimal. Por ejemplo, en los números de seis cifras, el primer número de izquierda a derecha indica las centenas de millar; el que le sigue, las decenas de millar; el siguiente, las unidades de millar y después siguen las centenas, las decenas y las unidades.

CM     DM     UM     C     D      U

  4         7        1       9      2       5   =   471 925

En las cantidades 582, 396, 627 y 715, el valor relativo de los números marcados corresponden, respectivamente, a: 80, 90, 600 y 10,

En los números 462, 41 y 124, el valor relativo de los números 4 corresponden, respectivamente, a: 400, 40 y 4.